Nueva Zelanda. Queenstown Gardens

Este país conserva su naturaleza al máximo, la limpieza y el respeto es evidente en todos los sitios. Su extrema lejanía y unas severas normas para los visitantes lo favorecen. En el aeropuerto hay grandes letreros que avisan de la prohibición de entrar frutas (supongo que por las semillas) y otros vegetales. Una pasajera de mi avión olvidó una manzana de la comida en su bolsa y en la aduana le pusieron 300 dólares de multa.

Pude beber agua riquísima de los arroyos transparentes

En las fuentes públicas te animan a rellenar tu botella:  “un envase menos”

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Lo que mas me sorprendió abordo de un catamarán  fue un gran cenicero  para no tirar colillas o ceniza al fiordo o al Mar de Tasmania.

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Los Queenstown Gardens están situados en una pequeña península, acotando así el puerto deportivo.

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Es un lugar ideal para pasear o correr por senderos rodeados de altísimos árboles.

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Tiene jardines románticos.

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Desde la orillaí se ve todo el frente de la ciudad.

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Rodeando  hacia la otra orilla el paisaje es más solitario pero siempre grandioso.

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Los ciudadanos van siempre a pasear por este lugar tan precioso y pienso que son privilegiados por disponer de este pequeño paraíso urbano.

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Nueva Zelanda. Queenstown.

La ciudad de Queenstown está situada a orillas del lago Wakatipu en un escenario incomparable con unas montañas escarpadas maravillosas.

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Es una ciudad tranquila a pesar de su fama como “la capital mundial de la aventura”, pues aquí se pueden practicar todos los deportes de riesgo, la oferta es infinita. Me sorprendió la calma de sus calles llenas de rincones amables en donde apuntaban ya los colores de otoño.

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Las ovejas son omnipresentes en la isla, las encontramos en carreteras , praderas, tiendas y monumentos.

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La estatua de William Rees, fundador de la ciudad en 1860, está sobre una clase de piedra que ya había visto en otros lugares; podría ser característica de la zona, me interesó.

El edificio del Ejercito de Salvación me recordó viejas películas .

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Desde el altísimo mirador sobre la ciudad…..

….la vista era de una belleza impresionante, me deslumbró.

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Indiscutiblemente Queenstown es precioso.

Nueva Zelanda. Mirror Lake

Entrando en el Fiordland Park .

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llegamos a Mirror Lakes

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Un sitio precioso entre montañas y bosques mágicos.

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El agua del arroyo era clara y el reflejo de las plantas  bellísimo. Realmente un espejo.

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las montañas tambien se reflejaban.

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Las nubes atrapadas en el agua me encantaron.

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Cuando seguimos camino nos acompañó una preciosa puesta de sol.

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¡Que más se puede pedir!!!

Nueva Zelanda 2015. ARROWTOWN

Siguiendo la ruta por la Isla Sur visitamos Arrowtown. Se trata de un pueblo que ha conservado y sigue utilizando las casas y establecimientos de la época de los mineros.

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A mediados del siglo XIX se descubrió oro en esta isla y vinieron buscadores de todo el mundo, Un pequeño museo lo recuerda.

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Entre ellos un colectivo muy numerosos fue de chinos. Se refugiaban en unas apartadas casetas de piedra inhóspitas en donde el término de “camas calientes” indicaba que el que se despertaba dejaba su cama al que llegaba de trabajar.

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El nivel de seguridad de este país es evidente en la “Tienda del Oro” sin guardias  ni barrotes en las ventanas y con un único empleado ya mayor. Pensando que sólo se puede salir de aquí en avión, que en barco el lugar más próximo sea Australia a 3.000 km y los pocos habitantes neozelandeses, se entiende que los maleantes lo tienen un pelín difícil.

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Tuvimos la oportunidad de tener en la mano una gran pepita de oro sin pulir.

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Vimos algunas de las pepitas ya pulidas encontradas en el rio recientemente.

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Tambien se podían comprar objetos y joyas de jade………..

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….y una piedra grande de jade ya pulida.

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Lo que me sorprendió dias después en una excursión en lancha por un rio, fue ver una especie de playa cubierta de piedras de jade. Evidentemente no nos permitieron desembarcar pero nos regalaron una piedrecita ya pulida como recuerdo.

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La tradición maori y sus símbolos están siempre presente. En los colgantes y pendientes tienen significados muy bonitos.

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A mi me gusta llevar el símbolo trenzado de la amistad.

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Nueva Zelanda. Bungy

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Entre montañas encontramos el rio Kawarau.

Allí está el puente original del “Bungy”, lo que para nosotros es el “puenting”.

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Esta idea viene de un rito iniciático de una isla de la Polinesia en donde los jóvenes se lanzaban atados con lianas.

En 1970 lo experimentaron los de la” Oxford University Dangerous Sports Club” pero fue el neozelandés A,J.Hackett el que usando una fórmula matemática de su país, creó un cable superelástico y resistente que hacía muy seguro el salto.

En 1987 en París para promocionar su idea, Hackett se escondió por la noche en lo alto de la Tour Eiffel y organizó su salto. Por supuesto lo detuvieron pero su foto salió en  los periódicos de todo el mundo.

Comercializó el deporte y en el puente del rio Kawarau se creó el primer Centro de Bungy Jumping.

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Me gustó ver todo el proceso del salto.

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Los rebotes y balanceos son enormes.

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y la barca lo recoje.

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¡¡¡¡Interesante!!!!.

Nueva Zelanda. Waitaki y Wanaka

Entrando en la region de Waitaki el paisaje cambió completamente. Las montañas de un color amarillento me recordaron Escocia, majestuosas pero suaves, redondeadas.

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Al irnos acercando a un rio empezaron a anunciarlo los árboles.

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Llegamos a Wanaka a orillas del lago del mismo nombre.

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Un sugerente poste nos anunciaba que una mamá pato podía cruzar con su prole para ir a bañarse.

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Paramos en un pequeño hotel y me sentí increíblemente afortunada tomando una improvisada cena en mi terracita de cara al lago.

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El paseo alrededor del hotel fue delicioso.

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Me quedé un rato sentada en este banco tan propicio para leer, escribir, meditar o contemplar este maravilloso regalo.

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Silencio, tranquilidad absoluta y belleza. Este país tiene estas grandes cualidades y las aproveché a fondo.

Nueva Zelanda. Lago Tekapo

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Desde Christchurch empezamos a descender hacia el centro de la isla sur. El lago Tekapo es de un azul intenso. Su nombre significa  Estera (Taka) para dormir ( Po) y realmente es un sitio tranquilísimo.

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En una de sus orillas se levanta la pequeña iglesia presbiteriana  del Buen  Pastor.

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Está en una pequeña elevación y por el ventanal que se abre detrás del altar se ve el lago.

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Tiene mucho encanto y respira paz.

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A un punzante arbusto espinoso le llaman de la “Corona de Jesucristo”.

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Nos alojamos en un resort muy cómodo desde donde partían caminitos bordeando el lago. Un verdadero relax.

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Me encanta este país por su sencillez y comodidad con bares de moteros y gente interesada en la naturaleza. Son familiares y sin sofisticaciones.

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Tiendas divertidas.

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Nueva Zelanda. La Isla Sur

El avión con su simbólica hoja nos llevó hacia la Isla Sur.

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Siempre me ha gustado ver los paisajes desde el avión, me recuerdan los mapas que hacía de pequeña.

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y alcanzábamos el Sur con su característica Larga Nube Blanca sobre la cordillera.

La ganaderia  es la  mayor fuente de ingresos gracias a sus inmensos pastos.

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(foto de Google)

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Visitamos una granja de ovejas, ” Morelea”. Vimos una demostración de esquileo de una oveja en 2 minutos.

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Antes y después de la” peluqueria”…..

Lo que me gustó más fue el perro “collie”que no dejó de mirarlas fijamente a pesar de nuestro parloteo.

¡que relación!

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Después los amables granjeros nos ofrecieron una merienda en su jardín.

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Al caer la tarde nos despedimos.

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Nueva Zelanda. Waimangu

Entramos en el Valle volcánico de Waimangu. Era nuestra última excursión en la Isla Norte.

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La humareda nos indicaba hacia donde estaba el cráter. Me parecía mentira que de una tierra calcinada por la erupción hubiera salido un vergel como éste.

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primero encontramos 2 “piscinas” de barro.

Seguimos bajando acercándonos a las fumarolas

El lago caliente “Frying Pan”

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Empiezan los colores volcánicos.

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Los helechos son árboles y el guía nos muestra el famoso helecho plateado que es el símbolo del país

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Seguimos bajando envueltos en humo.

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Llegamos al “Crater del Infierno”….

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….en donde hay un precioso lago azul

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Me encanta que hasta en el Infierno haya un rayo de Luz

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Una buena despedida antes de volar a la Isla Sur.

Nueva Zelanda . Paz

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Nueva Zelanda está considerada la nación más pacífica del mundo.

Sus orígenes son muy diferentes de Australia su vecina más próxima (a 3.000 Km.) que fue utilizada como prisión con una  población de reclusos europeos. Los primeros habitantes vinieron de la Polinesia en canoas en el siglo X.

El navegante holandés Abel Tansman fue el primer europeo en alcanzar estas remotísimas islas en

1642 y las llamó Neuw Zeeland recordando Holanda.

Tuvo que abandonarlas por los enfrentamientos con tribus maories. Dió nombre al mar de Tasmania (entre Australia y N.Zelanda)

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El redescubridor fue James Cook de la Real Armada Británica que trazó un mapa del territorio en 1769.

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                                              Estatua del Capitán Cook en Christchurch

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Posteriormente llegaron balleneros y cazadores de focas y en 1814 misioneros protestantes que establecieron buenas relaciones con los maories (sin asustarse de sus wakas y tatuajes) aprendiendo su lengua y enseñándoles el inglés. Fueron sus protectores ante las compras abusivas de sus tierras por los colonos ingleses  ganaderos. En 1840 se firmó el Tratado de Waitangui reconociendo los derechos de los nativos y estableciendo la soberanía inglesa. Pertenece a la Commonwealt desde 1926 y es una nación independiente como Canadá o Australia.

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Este joven y maravilloso país, a pesar de haber combatido (con grandes pérdidas humanas) en las dos Guerras Mundiales al lado de Gran Bretaña, no tiene una larga historia a la que rendir homenaje con estatuas y me encantó ver en los pueblos las ingenuas figuras representando su vida cotidiana.

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Supongo que en las ciudades importantes hay estatuas preciosas pero éstas me cautivaron.

Otra cosa a tener en cuenta: en 1893 fue el primer pais en que las mujeres votaron en elecciones nacionales. ¡¡bien!!

Hay una bella bienvenida maori:

Ke Karakia manaaki tenei mou

Kia ora te marino

Kia whakapapa pounami te moana

Kia tere te karohirohi i mua i te moana

Naumai haere mai ki Atearoa.

Ofrecemos una oración a vuestra vida

Puede que la calma se extienda

puede que los mares brillen como la hierba

puede que el reflejo de los rayos solares atraviesen vuestra ruta.

Bienvenidos a Aotearoa la Tierra de la Larga Nube Blanca.

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Nueva Zelanda. Rotorúa

La pequeña ciudad de Rotorúa situada a orillas de un lago, se  caracteriza por su olor sulfúrico. Desde lejos se ven sus fumarolas volcánicas.

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las casitas son encantadoras.

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Después de la sofisticación del hotel de Singapur me sorprendió la estética maori del hotel de Rotorúa

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El encuentro con los maoríes fue en Te Puia  .

La casa de reuniones nos dispensó una acogida tradicional . Los bailes y el Waka sacando la lengua para asustar a los visitantes. Si aguantas impasible es que vas en son de paz, si huyes es que quieres guerra….

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En las entradas hay una piedra con agua para limpiarte las manos. Se cocina aprovechando el calor de la tierra. La patata dulce es buenísima.

Los helechos son árboles y la hoja es el símbolo de N.Zelanda. Cada mes del año tiene su representación en una figura.

El paseo por la zona volcánica nos llevó al geiser……

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….y a paisajes “hirvientes”.

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A pesar del olor “demoníaco” me gustó mucho.

Nueva Zelanda. Deportes de riesgo

new-zealand-south-island-map-honeymoon-pinterestEste país es el paraíso de los  deportes de riesgo, hay una seguridad absoluta y la oferta es total..Supongo que en invierno con tanta nieve se tiene la oportunidad ideal para esquiar en montañas de ensueño. Yo fuí en primavera y también había posibilidad de caminar por un glaciar y sobrevolar las montañas nevadas.

Las familias kiwis están siempre en contacto con la naturaleza.

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Desde muy pequeños se aventuran en aquella grandiosidad. ¡Que figurita más encantadora!

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Lo que llamamos” puenting” es el deporte rey. Le llaman ” jumping “.

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El primer dia en Auckland ya se me pusieron los pelos de punta al ver saltar a una persona desde la Sky Tower desde 190 metros de altura.

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Un letrero luminoso  avisa de los segundos que faltan para ver caer a un saltador y puedes fotografiarlo al pasar por delante de ti. Va muy protegido para que no se balancee,  evitando el choque contra los edificios.

También se puede pasear por el exterior de la torre. Obelix decía ¡¡ “están locos estos romanos”!!. Yo pensé lo mismo de los neozelandeses y visitantes.

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Yo sólo me atreví a pasar por el pasillo interno de suelo de cristal tragándome mi vértigo.

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Otra modalidad de salto es el “bungy jumping”  cuando se balancea el saltador desde un puente .¡El color del rio es maravilloso!

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Otra sorpresa fue ver a un hombre “caminando” por el lago sobre chorros de agua  en Queenstown.

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Esta ciudad es la que ofrece  más posibilidades deportivas . Subiendo en el funicular puedes acarrear la bicicleta para después hacer bajadas de susto,

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Desde arriba se tienen todas las posibilidades  en un marco maravilloso

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Al ver toda esa descarga de adrenalina junta pensé que tenía que probar algo y me decidí por un inocente paseo en canoa. Me extrañó que me” uniformaran” tan cuidadosamente…..

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…pero después lo entendí, girábamos en redondo, saltábamos con grandes salpicaduras , parecía que nos estrellábamos contra las rocas y nos sacudieron todo lo posible sintiendo que nos descoyuntaban. Lanzábamos risas histéricas , pero la verdad es que la bajar me sentí maravillosamente, como si todo mi cuerpo se hubiera colocado en su sitio. ¡ Que felicidad!

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Nueva Zelanda. HOBBITON

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El director Peter Jackson hizo una gran propaganda de su país con sus películas del “Señor de los anillos”. Miles de turistas buscan sus escenarios por las dos islas y Hobbiton, el gran “set” donde se escenificó “La Comarca” permite un paseo de cuento.

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Atravesando una pradera se llega a la colina donde se crearon los agujeros  de los hobbits.

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son casitas deliciosas, pequeñas y solo una “la casa de Sam” tiene tamaño normal para entrar los actores durante el rodaje.Las demás son decorados y los interiores se fabricaron en los estudios.

La “casa de Bilbo Bolson” está en lo alto de la colina en donde fabricaron un árbol de titanio para recrear el árbol mágico.

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los huertos, campos y jardines con todos sus detalles son encantadores .

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el espantapájaros, la leñera con la pesca salada, los letreros del camino

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el puente, el molino , el lago

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La Posada del Dragón Verde.

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Un precioso paseo por el mundo de Tolkien. ¡Me encantó!

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Nueva Zelanda. KIWIS

La palabra Kiwi significa tres cosas: habitante de N.Zelanda, la fruta y también un pájaro muy especial. En el territorio no había mamíferos y al no haber depredadores los pájaros no tenían que escapar volando,así se fueron transformando en especies no voladoras como el KIWI ahora en peligro de extinción.

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Es muy curioso el tamaño desmedido de sus huevos ¡pobres mamás kiwis! Otra ave sin alas era el MOA, el ave más grande del mundo, podía medir 3 metros y pesar 250 k.

Su extinción fué debida a la caza de los antiguos maories, según el guía se los comieron todos, realmente debía ser suculento.En el museo hay ejemplares impresionantes. Un habitante vivo es este precioso lagarto. CIMG7744 …y siguiendo la visita me encontré con unos inquietantes habitantes de mis queridas caracolas….

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junto a otros amigos…

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En este museo de Auckland hay una parte importante dedicada a la Guerra del Pacífico.

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…pero la imagen que me sorprendió por lo entrañable fué ésta de las “bodas de la guerra” en las que el traje blanco de la novia estaba hecho de tela de paracaídas. CIMG7760

Nueva Zelanda. KIA ORA

KIA ORA  significa Hola, el idioma maorí se considera un tesoro , se mantiene en las escuelas y tiene un canal de televisión.

Los maories procedentes de una isla de la Polinesia hace 1.000 años fueron los primeros habitantes de Nueva Zelanda.

Hay una bonita leyenda acerca de MAUI, un semidios de la mitologia maori que con un anzuelo mágico pescó un pez gigantesco que se convirtió en la isla Norte. Por eso la llaman TE IKA A MAUI el pez de Maui.

El sur representa la cabeza y el norte la cola. En los lados las aletas.

A la isla sur la llaman TE WAKA A MAUI  la canoa de Maui. En las escuelas los niños representan este mito.

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AUCKLAND. La navegación es el deporte principal. Me dijeron que hay un barco por cada 4 habitantes.

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En la isla Norte desde la bahía de Waitemata pude ver la isla de Rangitoto que surgió del mar en una erupción volcánica hace 600 años. Los antiguos maoríes consideraban sagrado el volcán.

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Tambien cerca de Auckland pero en el mar de Tansmania visité la playa de MURIWAI de arena negra donde hay una colonia de alcatraces

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La aventura neocelandesa ya había comenzado.