Fin del crucero. Seattle

Amanecimos en Seattle en donde el majestuoso Mount Rainier nos daba  la bienvenida.

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Me despedí del barco, las toallas decían su mensaje de adiós, y mi hamaca se quedaba vacía….

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Ya en tierra (mi maleta la enviaron directa al aeropuerto) me fui a descubrir la ciudad, tenía todo el día así que primero visité el pequeño puerto de “Les Moines” con sus yates cobijados en  sus “casitas”(claro aquí nieva…) . Me hizo gracia ver el letrero de la agencia “Wells & Fargo” que tanto salía en las novelas del Oeste “El Coyote”, mis lecturas de los 12 años.

Moines

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ya en el centro de la ciudad subí a la torre del Space Needle, vi el  Museo del  Rock y de Ciencia Ficción (magnifico edificio de Frank GehCIMG2485ry) pero ver el truco de Superman volando¡¡qué decepción!!….

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Todo este espacio lleno de museos y atracciones es formidable.

Callejeando, me sorprendieron los autobuses con un artilugio para llevar bicicletas.

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Entré en unas galerías con tiendas muy curiosas, me sentí “retaca” al lado del “hombre más alto del mundo” y curioseé “posters” y  puestos de cangrejos.

hombre alto

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También vi Totems  en unos jardines al borde del  agua.

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Más tarde me fui al Museo del Aire, los distintos tipos de aviones de guerra parecían de juguete  (¿¿??).

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Lo más interesante para mi, los primeros inventos para volar.

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No pude ver el Concord ni el Force One pues estaban reparándolos.

Realmente Seattle es una ciudad muy atractiva y me gustó conocerla pero la añoranza de las montañas y de la maravillosa burbuja vivida en Alaska me hacía sentir fuera del mundo civilizado.

Esa noche tomé el avión para Nueva York ya de vuelta a casa. Este fantástico viaje había sido mi celebración de 70 años.

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Isla Victoria . Canadá

Isla Victoria .  Canadá

Dejando atrás Alaska llegamos a media tarde a la isla  Victoria (perteneciente a Canadá, delante de Vancouver) para pasar unas horas.

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La excursión estrella  era visitar los famosos Butchart Garden , unos inmensos jardines  iniciados en 1906 por Jennie Butchart en la agotada cantera de piedra caliza de la empresa de su esposo y que en 2004 se convirtió en Sitio Histórico Nacional de Canadá. Durante un siglo la familia lo ha ampliado y mantenido, recibiendo actualmente 1.000.000 de visitantes cada año.

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Es una auténtica maravilla, con diferentes espacios: jardín japonés, jardín italiano, de las rosas, del mediterráneo, surtidores, tótems, fuentes ornamentales, lagos, una locura de colores y formas. Anduve 1 hora y media y no conseguí recorrerlo todo.

 

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Lo visitamos de noche y me asombró la increíble iluminación que permitía ver todos los detalles.

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Una visita inolvidable y un final esplendoroso a todas las increíbles bellezas de este viaje por Alaska con incursiones afortunadas al Canadá.

ALASKA. KETCHIKAN

El 5º dia del viaje llegamos al último puerto de Alaska: Ketchikan.

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Es una pequeña ciudad situada en pleno Parque Nacional de Tongass muy tranquila y atractiva.

Este lugar atrajo a los antiguos nativos por la abundancia de pesca y caza. Posteriormente fue llamada la “capital mundial del salmón”.

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En 1903 trasladaron los burdeles de la ciudad al Ketchikan Creek , encantador riachuelo en el que la Creek Street es hoy un paseo turístico.

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Se puede visitar la famosa Dolly´s House  fundada por Dolly Arthur la “madame” de más éxito.

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Lo divertido es el llamado “Married Men Trail” (sendero de los hombres casados) que discretamente conduce a la parte posterior de la casa…..

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Visité el  museo , vi  los antiguos Totems de cedro rojo. Yo creía que eran monumentos religiosos pero resulta que están dedicados a la historia y carácter familiar de cada casa. Los modernos son coloridos y creativos.

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Tiendas y pequeños arroyos con salmones intentando nadar contracorriente

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CIMG2427 Estuvimos pocas horas , muy aprovechadas y salimos en dirección a la isla Victoria (Canadá) despidiéndonos de Alaska, atravesando la niebla.

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ALASKA. JUNEAU

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Aunque más pequeña que Anchorage, Juneau  (32.000 habitantes) es la capital de Alaska. Sólo se puede llegar por mar o aire, no hay carreteras. Fue creada por los buscadores de oro en 1881 y su nombre se debe al minero Joseph Juneau.

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Mendenhall Glacier and Coast Mountains

Estuvimos solo unas horas y pude ir al cercano Glaciar Mendenhall , impresionante como todos los glaciares aunque el día gris hacía menos brillante el color azulado del hielo.

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Paseé por caminos entre árboles al borde del lago y me fijé en los dibujos que deja  el hielo en las rocas al fundirse, parecen cortezas de árboles. ¡Que belleza y que paz!

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De vuelta nos llevaron a una piscifactoría en donde pude tocar estrellas de mar vivas, unas de tacto áspero y rugoso y otras suaves y resbaladizas. También vi una caracola caminando con su “casa-rascacielos” a cuestas ¡¡pobre, que trabajo!!

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Ya en la ciudad las casas de colores y el famoso “Red Dog Saloon” típico de las “pelis” del Oeste.

MINEROS

En el muelle antes de subir a bordo estaba el monumento a los mineros y las valientes mujeres que los acompañaron.

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Pocas horas pero disfrutadas a tope.

ALASKA. WHITE PASS SUMIT

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En Skagway hice una excursión maravillosa a la cima del White Pass.

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La ida fue en autobús bordeando ríos, lagos de colores increíbles con las recortadas montañas de fondo.

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Entramos en territorio del  Yukon,   parando para comer en un pequeño puesto turístico en donde había perros huskies para los trineos en inviernos o carritos en verano.

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Habíamos recorrido muchos kilómetros sin ningún pueblo, disfrutando la gran belleza del paisaje.

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Llegamos al pueblo fronterizo de White Pass por donde los buscadores de oro entraban en Canadá. Varias tiendas ofrecían pieles de oso y una gran variedad de cornamentas.

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Enseguida iniciamos la bajada esta vez en el tren de madera histórico.

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Fue un viaje emocionante por los precipicios, los puentes de madera  increíbles, las cascadas…

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Las enormes piedras que los trabajadores extrajeron de la montaña para hacer los túneles daban medida de la ingente obra realizada en 1890. Era muy impresionante todo y la belleza de la naturaleza me dejó asombrada y maravillada.

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Al  final el “Carnival”, nuestra casita nos estaba esperando.

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ALASKA. SKAGWAY

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Amanecimos en Skagway, al final del Inside Passage, casi frontera con Canadá.

Es una pequeña ciudad (900 habitantes) que en 1898 fue el puerto de entrada para los buscadores de oro en la famosa “Fiebre del oro” en el Yukon, Canadá. Entonces llegó a tener 10.000 habitantes. Hoy es un importante puerto de cruceros.

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Conserva las típicas casas de madera de aquella época, de colores alegres, una de ellas muy curiosa  con una falsa fachada hecha con trocitos de madera devueltos por el mar.

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Un lugar muy visitado es el “Red Onion Saloon” que recrea la atmósfera de diversión de los buscadores. Las camareras, disfrazadas y con los dólares asomando por el escote son el blanco de las fotos de los turistas.

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Hay un monumento a esos buscadores pioneros que atravesaban las montañas nevadas  a pie, cargados con sus fardos,  para llegar a los campos de oro. Más tarde  se construyó la vía del tren hasta White Pass Sumit.

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ALASKA. Tracy Arm Fjord

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El recorrido por el Inside Passage fue muy tranquilo. Las cubiertas desiertas  eran “mi mundo“ en donde en silencio podía percibir la belleza que se iba aproximando.

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Las montañas con la luz del amanecer eran espectaculares

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Llegamos a la entrada del fiordo

Un grupo embarcamos en un catamarán para recorrerlo.

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Bordeamos  cascadas, paredes  verticales,  pequeños icebergs azules flotantes con formas de animales , gargantas entre montañas…. una sorpresa tras  otra .

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Finalmente llegamos al enorme glaciar Sawyer (foto del folleto)

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La pared de hielo la teníamos muy cerca , era impresionante.

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Volvimos y en un recodo estaba el Carnival esperándonos. Ahora , a tratar de asimilar tanta maravilla….

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Alaska. Abordo del CARNIVAL SPIRIT

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Después de un largo viaje desde Barcelona pasando por encima de Groenlandia, llegué a Seattle para embarcar en el Carnival Spirit, era la manera más fácil de visitar sola una parte de Alaska en 7 días.

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Tripulación que nos cuidó y divirtió

Nunca había ido en un crucero con 2000 personas, era un mundo variopinto pero de ambiente familiar y tranquilo. Muchas parejas de todas las edades, familias con niños la mayoría norteamericanas pero también de otros países.

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La decoración era de “Las Vegas total”: escaleras doradas, ascensores de cristal para subir a las 9 cubiertas, teatros, casino, salas de bailes de todo tipo y a parte de los comedores lujosos una serie de “buffet libre” inmensa con todas las opciones culinarias internacionales, abierta permanentemente.

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Me pareció una película de Walt Disney.

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Me dediqué primero a descubrir todas aquellas posibilidades recorriendo el enorme barco viendo cosas curiosas como unos dispensadores de toallitas en todos los baños para no tocar los picaportes de las puertas… ¡una asepsia desconocida para mí! Las toallas en el camarote formando una figura nueva cada día daban un toque alegre.

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La gente se agrupaba por afinidades, un grupo de mujeres hacían baile en línea tipo Oeste, eran señoras de 80 años y otras muy voluminosas que participaban muy contentas. A parte de los gimnasios ,el minigolf, los jakuzzi, el baloncesto y muchas cosas más había grupos musicales tocando todo el día, una biblioteca y espectáculos variados. Entendí que muchas personas estaban por el crucero en sí, disfrutando de todas esas posibilidades, no por visitar Alaska. Cuando llegábamos a puerto menos de la mitad del pasaje hacía las excursiones por la increíble naturaleza.

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Una vez situada, encontré el espacio Serenity en la popa. Estaba reservado para mayores de 18 años y no había ruido ni ajetreos. En sus maravillosas “hamacas-nido”  me sentía feliz viendo la estela del barco durante el día entero de navegación, antes de entrar en el Tracy Arm Fjiord.

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Pacífico Alaska

Alaska, otra mirada

Casi siempre viajo sola, durante muchos años lo he hecho para dar conciertos o cursos.

Ahora que también lo hago para ver sitios nuevos me doy cuenta  de que a veces al ver cosas que les interesa a mi familia, las miro a través de sus ojos  y me fijo en detalles que  me pasarían desapercibidos. Es una manera de “viajar con ellos”.

En el Océano Pacífico me imaginaba a mi nieta Victoria en la proa del barco viviendo su sueño como heroína del Titanic con Leonardo di Carpio, película que a ella le entusiasma.

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La puesta de sol desde la cubierta o la luna reflejada en la mar, me recordaron los viajes en barco de mi infancia  con mi padre, marino.

 

 

 

 

luna en el Pacífico

 

 

 

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Salón de Música del barco “Ciudad de Sevilla”       

     

puesta de sol en el Pacífico

Ya en Alaska me fijé en los trenes y locomotoras que le gustan a mi yerno.

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En una excursión a WHITE PASS escenario de  la “fiebre del oro” subí a un tren de madera de aquella época y me divirtió mucho ver que encima de la estufa, en la caja de “emergencias “además del consabido martillo había ¡un serrucho! Naturalmente me acordé del ¡ ¡” más madera”!! de los Hermanos Marx en el Oeste..

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El recorrido era de susto sobre unos puentes de madera que parecían de juguete entre montañas y precipicios.

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El crucero finalizó  en  Seattle  y allí visité el Space Needle , tremendo ”pirulí” con vistas de vértigo sobre la ciudad y justo al lado estaba el impresionante edificio de Gehry  del EMP.                                         Space Needle

EPM

Allí pensando en mi hijo entré en el Museo del Rock, un mundo muy lejano a mí…. Estaban las guitarra rotas en los conciertos de los grupos famosos (suerte que  los pianistas no seguimos ese rito…todo lo más  rompemos alguna cuerda) y videos en pantallas gigantes de  actuaciones : Nirvana, Pearl Jam,  Jimi Hendrix, Rolling Stones  y otros. También  un gran mural con una especie de mapa con todos los grupos del mundo que han  seguido el estilo Grunge de allí. Le llevé  a mi hijo toda la información que le encantó.

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Mas tarde en un mercado recordé los cangrejos que había visto muchos  años atrás con  mi hija en San Francisco…

cangrejos

A mi vuelta a casa siempre surge el consabido ¡¡¡Cuenta ..!!! Regalitos, anécdotas y fotos nos hacen compartir las aventuras . Es un rito familiar entrañable.

de lilianamaffiotte Publicado en Alaska

Alaska

La aventura  más reciente fue este verano.Aprovechando que estaba en Nueva York para tocar en un encuentro internacional para la paz, pensé que Alaska “estaba cerca” (5 horas de avión) así que me fui allí.

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Los paisajes eran maravillosos,  los glaciares, ríos y montañas de formas increíblesme entusiasmaron.

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En una de las excursiones entrando ya en Canadá, paramos en un lugar de la carretera y el guía dijo: Ahora llegamos al “Oh”.

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Bajamos todos del bus y al ver el lago un ¡¡¡OOOOHHHHH!!!!!!!clamoroso nos salió espontáneamente, con acento inglés , español, japonés o ruso….

El conductor se rió y dijo; “Nunca falla”

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He visto lagos bellísimos pero nunca con este colorido tan especial. Fue como un gran regalo.

de lilianamaffiotte Publicado en Alaska