India 2015. Kerala.Plantaciones de té

La cordillera de los Ghats Occidentales está situada a lo largo de la costa del Mar Arábigo.

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El trayecto de 130 km desde el caluroso Kochi en la costa, hasta Munnar a 1600 metros de altitud (mucho más fresco) lo hice en un coche con un amable guía indio.

Pasamos por preciosas cascadas.

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Súbitamente nos encontramos en un embotellamiento de hora y media debido a un estrechísimo paso en el que 2 autocares se cruzaron teniendo que pasar “con calzador”. Una situación típica en India, con todos los conductores en la carretera aconsejando las maniobras con grandes gestos y sonrisas, sin rastro de impaciencia o enfado. El detalle de los rosarios católicos colgando de nuestro retrovisor me pareció curioso.

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En una de las plantaciones visité un museo del té en donde pude ver todo el proceso.

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En la pequeña tienda un letrero :toda una declaración de intenciones.

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El guía me dijo que veríamos los jardines de té. No pensé que llamaran jardines a montañas y montañas de plantaciones.

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Me pareció que los campos y los árboles ejecutaban una danza,¡era una belleza!.

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Seguimos bajando hacia Periyar, la niebla empezaba a aparecer entre las montañas dando un aire especial al paisaje

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Al llegar a Periyar me esperaba una maravillosa aventura bajo la lluvia : ¡¡¡pasear en elefante!!!CIMG7891

Para subir al elefante hay una torre con una escalera. Los estribos y unas asas metálicas dan seguridad aunque la altura impresiona.

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Seguir un caminito durante media hora fue emocionante a pesar del paraguas.

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Al terminar le dí las gracias al oído a mi amigo Babar……..

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….y él me contesto en su idioma…

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Cumplir un sueño de infancia a los 73 años ¡no está mal!

 

INDIA 2015. Kerala. Vida en el rio

La vida en el rio era como una película que pasaba frente a mí. El tráfico fluvial era incesante, barcas con familias, transportando agua, cocos…

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Por eso los embarcaderos se sucedían como “paradas del bus fluvial”.

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El arroz es uno de los principales alimentos, obtienen hasta 3 cosechas al año. Los arrozales secos son los del año anterior.

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Los húmedos son de este año. Las bandadas de pájaros hacían dibujos en el aire.

Llaman Kingfisher a este pájaro de pico ancho que pesca en el rio.

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El portugués Vasco da Gama conquistó esta parte de la India y después vinieron los holandeses, por eso hay muchas iglesias católicas y protestantes muy coloridas.

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La vida seguía mostrándose. Un patio con ocas, una pequeña “tienda de barrio”, un bohío entorno a una palmera, una mujer sentada después de tender su colada, un centro de medicina ayurvédica…

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Al atardecer todas las barcazas turísticas amarramos para pasar la noche.

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Las escenas continuaban. Familias con niños jugando o bañándose, hombres con su características faldas- pareos, recogidas o largas.

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Cerca de mi barcaza un señor mayor se bañó vestido y a la vez lavó su ropa. Después se la volvió a poner y chorreando se fue feliz a su casa.

Por la mañana después del desayuno desatracamos e iniciamos el regreso.

 

Al llegar al final del recorrido me chocó la verticalidad hotelera de Allepey.

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…y añoré la horizontalidad relajante y encantadora de los canales.

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La experiencia de contemplar la sencillez vivida con felicidad y naturalidad encierra una gran lección de vida……

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…….y la absorbí a tope, la India es una gran escuela.

 

 

 

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El paseo por los Backwaters en mi “casita flotante” me llevó al lago y después por diversos canales . La vegetación tropical de palmeras, plataneras y cocoteros era bellísima.

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Bordeando los canales el colorido de las casas me atrajeron. Unas eran sencillas…..

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…..otras humildes….

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……y otras de más nivel. Todas rodeadas de palmeras que parecían danzar.

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La vida en el rio me fascinó. Las familias se bañaban, pescaban, lavaban ropa y fregaban los platos.

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Mujeres lavándose el pelo. Otra fregando los platos.

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Un hombre pescando.

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Mujeres lavando ropa. Como lavan golpeando la ropa contra una piedra por todo el rio se oían los chasquidos.

Me fijé en una abuela que acompañaba a un niño.

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Todas las abuelas del mundo nos parecemos aunque vistamos diferentes trajes.

 

 

 

 

 

INDIA 2015 Kerala. Backwaters

 

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El estado de Kerala en el Sur es el más tranquilo y seguro de la India. Mi agencia de viajes me había reservado una excursión por los canales navegables en Alleppey en una casa flotante, unas barcazas que pueden alojar hasta 12 personas. Yo embarqué en una pequeña pues como siempre iba sola.

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Mi “casita” estaba muy bien, el “camarote” con baño y aire acondicionado pues el calor era importante.todo sencillo pero cómodo y limpio.

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la comida sencilla pero muy rica.

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…..pero lo más importante, el paisaje. Cocoteros, templos, la vida cotidiana de la gente.Todo dentro de una paz y belleza muy grande.

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Al anochecer nos amarramos a una palmera junto a un caminito,

Taparon con cortinas la cubierta para hacer mi cena acogedora y sin mosquitos…..

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Desde mi cuarto vi el amanecer oyendo las campanas de una iglesia cristiana, las campanillas del templo hindú y las oraciones del muhecín llamando a la oración. Vi llegara gente al embarcadero o andando por los caminitos para acudir a las llamadas. Esta parte de la India es famosa por la tolerancia hacia las distintas creencias religiosas que conviven armoniosamente. ¡ Inolvidable!

Los Backwaters es una red de canales que se extiende por más de 800 Km conectando pueblos y un gran lago.

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Agradecí mucho el cuidado exquisito del timonel Lal y el cocinero Tabu, hicieron que olvidara completamente los prejuicios sobre posibles peligros. Me sentí segura en todo momento a pesar de ir sola. Es una zona muy turística y tranquila.

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Una visita fluvial maravillosa.

India 2015.Kathakali.

 

En este quinto viaje a la India quise visitar el estado sureño de Kerala. En su capital Kochi fui a una representación del Teatro Clásico de Kerala de 400 años de tradición. Escenifican leyendas del Mahabharata o del Ramayana.

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No sabía nada sobre esto y me sorprendió mucho que se iniciara con una larga sesión de maquillaje de los dos actores.

 

Durante más de 1 hora, sentados en el escenario frente al público, con una caja de colores delante se fueron aplicando en la cara con una especie de cañita las lineas que después rellenaban con gran precisión ayudados por un espejito. .

Los colores representan el rango, reyes y dioses(verde) la mujer  (los personajes femeninos tambien los hacen hombres) rosado-amarillo) y los aspectos  negativos el negro.

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A continuación el actor que hacía de princesa fue mostrando todos los gestos que expresan los sentimientos, unos movimientos de sus músculos faciales increíbles. No me extraña que el aprendizaje dure  de 6 a 8 años. Las manos y los pies también tienen su vocabulario pues es una danza sin palabras.

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Finalmente acompañados con los cantos y percusiónes de un músico,  representaron una leyenda en la  que una bella princesa quiere conquistar a un rey muy poderoso……

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……pero el rey descubre que es el demonio disfrazado y la princesa se convierte en una bruja peluda y vociferante. El combate del Bien y del Mal.

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La representación duró escasamente 15 minutos pero yo salí fascinada por los trajes riquísimos, los gestos, la perfección de todo el proceso y también por el sentido del tiempo (o no tiempo) que tienen en este país.

La despedida sin saludos, sólo con la luz de la lamparita en el escenario me llenó de paz.

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India 2015. Carreteras

Viajar por carretera es un espectáculo lleno de vida y color. Los camiones engalanados parecen de juguete.

Aunque sea en una autovía pude encontrar elefantes y camellos transportando cargas.

Los arcenes llenos de cabras, cebúes y vacas

Las normas de tráfico son diferentes: motos con 3, 4 0 5 personas o llevando muebles. Curiosamente el padre con casco pero la madre y el hijo no.

Camionetas abarrotadas y los Autorickshaws, el taxi más popular de 4 plazas con 8 o 9 personas

La venta ambulante llena de colorido

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….y siempre un palacio de cuento

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INDIA 2015. DIWALI

La fiesta de la Luz, Diwali, convierte la India en un ascua brillante, los edificios son como hermosas tartas luminosas.

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Participé en Mont Abu en un encuentro internacional de paz en el que celebramos los 100 años de Dadi Janki una de las maravillosas Ancianas Sabias del Mundo. Como de costumbre nos recibió con un Toli, un dulce muy especial y con sus palabras llenas de paz, sabiduría y amor.

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Las sesiones dentro de un ambiente armonioso y enriquecedor, permitía exponer los distintos desafíos del momento

y conocer personas de los 5 continentes interesadas en proyectos de paz.

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Un exquisito  anciano ex Embajador de la India.

El entorno siempre es delicado, tanto la decoración …

como la gente que ayuda

Rodeada de” piedras importantes” mi rincón para escribir me inspiraba mucho.

El mensaje que nos llevamos está lleno de Esperanza, hay que olvidar los miedos, trabajar y trabajarnos a nosotros mismos con ánimo para conseguir nuestros ideales de Paz y Armonía.

Aprovechando el Diwali y llena de agradecimiento por todo lo aprendido, encendí esta candelita para que la Luz nos ilumine a todos.

cand